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14 juillet 2012 6 14 /07 /juillet /2012 22:55

proue hermione

  photo (prise avec mes élèves de 2de en 2002) parfumée à la colle à bois

 

www.histoire-de-fregates.com/Hermione_1er_menu.htm
www.hermione.com

En décembre 1773, la Boston tea-party avait déjà donné le ton. Mais c'est vraiment pendant l'été 1776 que l'Angleterre peut dire adieu à ses colonies américaines et que les "insurgens", partisans de l'indépendance, peuvent se dire que leur cause va triompher. Le pamphlet de Parny (épître aux insurgens) date de 1777. En janvier 1779, de retour d'Amérique où il s'était porté volontaire au service de la cause américaine, Gilbert Motier, marquis de La Fayette, gentilhomme de 21 ans, s'efforce d'obtenir pour elle le soutien de Louis XVI et d'obtenir une aide militaire et financière aux troupes de Washington. En mars 1780, La Fayette embarque à bord de l'Hermione pour combattre aux côtés des insurgens à Boston. Dix-huit mois plus tard, les insurgens américains remportent la victoire de la Chesapeake sur mer, puis de Yorktown sur terre avec l'appui des troupes françaises.

Construite en 1779 à Rochefort, la frégate l'Hermione remporta quelques succès sur mer puis accompagna Suffren aux Indes en 1781-82 en passant par l'Isle de France c'est-à-dire Maurice (le sauvetage des naufragés de Tromelin a eu lieu en novembre 1776, Parny n'est à Pondichéry qu'en 1785). L'Hermione finit sa vie devant le Croisic en mars 1793 à cause d'un pilote du genre Francesco Schettino.

Je me souviens avoir été ému par une représentation d'Andromaque de Racine en Avignon dans les années 80. Qu'un bébé (Astyannax) soit transformé en rançon et objet de chantage sexuel ne laisse pas indifférent. Surtout quand Videla, à la même époque, vole des centaines de bébés et tue leur mère.
Hermione a 9 ans quand Pâris enlève sa jolie maman Hélène, provoquant ainsi la guerre de Troie. Hermione était promise à Oreste, la voilà offerte à Pyrrhus. Lequel a pris aussi en otage Andromaque et son fils. Hermione demande à Oreste de tuer Pyrrhus, alors même qu'elle aime encore un petit peu ce dernier. Quand Oreste (par amour pour Hermione) lui annonce, les mains dégoulinantes de sang, qu'il a fait ce qu'elle lui avait demandé, Hermione lui sort : "qui te l'a dit?" et se suicide. Comment expliquer que le bateau de La Fayette porte ce nom ? Je ne sais pas.

L'idée de réaliser une réplique de l'illustre trois-mâts dans l'arsenal de Rochefort remonte à 1992. Le constructeur naval et conseiller au ministère de la culture Raymond Labbé, le maire de Rochefort (JL Frot), Benedict Donnelly, Erik Orsenna y sont pour beaucoup. Le 4 juillet 1997 (4 juillet : fête nationale aux USA) le chantier commence dans la forme de radoub Louis XV avec ses bûcherons, charpentiers, ébénistes, calfats, gréeurs, tonneliers, forgerons, sculpteurs sur bois, cordiers, voiliers, poulieurs... A quelques mètres du chantier de 1779.
A l'époque, il n'avait fallu que 6 mois pour construire la frégate originale, mais les ouvriers étaient plusieurs centaines. Deux siècles plus tard, reconstruire à l'identique avec les outils et méthodes du XVIIIè a demandé 15 années. Encore doit-on ajouter les 3 prochaines années pour le chantier vertical.
Il a fallu choisir, abattre, faire sécher, débiter plus de 2000 chênes (la plupart venant de la forêt de Tronçay dans l'Allier) pour réaliser la coque de 44 mètres (65 m hors-tout) et ses 400 000 pièces en bois. Sans oublier les 3 chaloupes de 6,40 m à 2 mâts et 3 voiles.
De 1997 à 2012, les soutiens venus des Etats-Unis se sont multipliés, ce qui a facilité les financements. Mais l'engouement populaire (3,5 millions de visiteurs), la notoriété apportée par les émissions Thalassa, les subventions venus de la ville de Rochefort, du Conseil Général 17 et du Conseil Régional Poitou-Charentes ont été déterminants pour mener à bien le projet. Pour homologuer le navire en 2008, les Affaires maritimes exigèrent l'ajout :
d'un moteur afin de remonter au vent et d'effectuer les manoeuvres de mouillage
d'un GPS
de l'électricité
de congélateurs
de sanitaires
Le 2 juin dernier, émotion : la cale Louis XV est mise en eau, l'Hermione flotte ! (certains en doutaient)
Le 7 juillet le 3 mâts fit une petite parade sur la Charente avant de s'amarrer dans la forme Napoléon III. Il reste à installer 3 mâts (le grand mât culmine à 54 mètres au-dessus de la quille), le mât de beaupré, le bas-mât de misaine, les hunes, les 2200 m² de voiles en lin faites à la main (étai de grand hunier, misaine, grand-voile d'étai, voile d'étai d'artimon, huniers), 1000 poulies, 26 canons pour les boulets de 12 livres et 8 canons pour les boulets de 6 livres.
Et en 2015, avec 60 à 80 membres d'équipage, en un mois environ, l'Hermione II fera sa première traversée jusqu'à Boston.  

entree hermione

pour des collégiens et lycéens, le chantier de l'Hermione a été / est une occasion unique de "décloisonner" les connaissances : voyage dans le temps ( construction navale et histoire des Etats-Unis), exploration des métiers manuels et des métiers de la mer, questions maritimes, navales, militaires, muséographiques. 

 

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 en 2006, 2è sortie pédagogique avec des 1L

le chantier a beaucoup avancé, toujours aux mains des charpentiers navals (émouvant pour ceux qui comme moi ont eu un grand-père charpentier naval dans cette même cale fin XIXè)

 

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  le tableau arrière qui sera posé, ce sera 4 tonnes de chêne massif sculptées pendant 5200 heures

 

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coupe hermione

 

 

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fabrication d'une chaloupe

 

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fabrication d'une hune

 

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la forge

 

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fabrication de poulies

 

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  une élève de 1L qui veut devenir mousse

 

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  fabrication des cordes

 

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maquette de l'Hermione dans un magasin de la rue Colbert à Diego-Suarez (2011)

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